Açafrão: cultivo, as propriedades e benefícios para a saúde

Como a baunilha e o cravo-da-índia, o açafrão é um dos temperos que muitas pessoas mantêm em suas cozinhas e que frequentemente usam para preparar os sabores, doces e salgados.

No entanto, há poucas pessoas que conhecem as propriedades incríveis que esse tempero possui e os diferentes usos que são atribuídos a ele, além daqueles que foram dados a ele no mundo da culinária, então hoje decidimos contar tudo sobre açafrão: o que é, de onde vem, quais são seus benefícios e propriedades, e muitas outras coisas que você gostaria de conhecer.

Como é o Açafrão

Crocus sativus, mais conhecido como açafrão, é uma planta bulbosa que mede entre 6 e 10 cm de altura, e é caracterizada por ter folhas alongadas na forma de tiras, cerca de 3cm de comprimento, adornadas por pequenos pêlos nas margens e um linha fina, esbranquiçada e longitudinal ao longo de sua superfície.

Esta planta tem lindas flores violetas, com estigmas amarelos ou alaranjados, que são o que conhecemos como tempero ou tempero, e também possuem propriedades medicinais.

Qual a origem do Açafrão

Agora que já sabe o que é o açafrão, certamente está a perguntar a si própria, de onde ele vem?

Bem, essa espécie encontra suas origens no Mediterrâneo oriental, embora alguns a associem ao Oriente Médio e à antiga Mesopotâmia. A sua chegada à Península Ibérica foi propiciada pelos árabes e de lá foi se expandindo até ser conhecida no resto da Europa Ocidental.

Durante o tempo do antigo Egito, os faraós costumavam adorar essa especiaria, usando-a como um ingrediente-chave para embalsamar os mortos. Por outro lado, os persas o usavam para tingir roupas e aromatizar, enquanto os gregos o usavam para dar uma agradável essência às suas roupas e aos seus salões.

Como facto curioso, diz-se que o manto do rei Henrique VIII da Inglaterra foi tingido de açafrão, como os mantos de muitos monges budistas.

O Açafrão e as suas propriedades

Caso você não saiba, o açafrão não é apenas um tempero com um incrível aroma e sabor, mas também tem propriedades extraordinárias que promovem a saúde, e também uma quantidade considerável de nutrientes para fornecer o corpo.

Para se ter uma ideia, 100g de açafrão fornecem 352 Kcal, 61,50 g de carbohidratos, 11,43 g de proteína, 3,90 g de fibra e 5,85 g de gordura. Além disso, esta especiaria é uma importante fonte de vitaminas dos grupos A, D, C, B2, B2, B3, B6 e B12, e minerais como magnésio, ferro, fósforo, potássio, cálcio e zinco.

Informações sobre nutrientes, minerais e vitaminas contidas no Açafrão

Nutrientes e minerais por cada 100 gramas

Calorias ou energia 310kca
Gorduras 6g
Carbohidratos 65.37g
Proteinas 11.43g
Ferro 11.10g
Calcio 111 g
Fibra 3.9 g
Fósforo 252 g
Magnésio 264 g
Sódio 148 g

Entre as principais propriedades que são atribuídas a esta espécie, encontramos o seguinte:

  • Digestivas: o seu sabor amargo aumenta as secreções salivares, e seu teor de crocina favorece a produção de bílis, impedindo também a formação de cálculos renais.
  • Carminativas: ajuda a eliminar e a prevenir os gases intestinais.
  • Antiespasmódico: ajuda a aliviar cólicas, contraturas e espasmos.
  • Anti-inflamatório: serve para reduzir a inflamação, especialmente ao nível do estômago.
  • Anti-bacteriana: esta especiaria ajuda a eliminar bactérias no corpo, prevenindo possíveis doenças e infeções.
  • Antioxidantes: contém vitamina C que age como um antioxidante, ajudando a combater os radicais livres que causam o envelhecimento das células.
  • Analgésicos: alivia dores de cabeça, assim como dores menstruais e musculares.
  • Antidepressivos: o açafrão também ajuda a estabilizar o humor, reduzindo o stresse, a ansiedade e a depressão.
  • Sedativo: diz-se que o açafrão ajuda a dormir, combatendo a insónia.

Onde e como se utiliza o Açafrão

Graças às múltiplas propriedades que possui, o açafrão tem sido adotado como um ingrediente chave na culinária e como um potencial remédio natural para o tratamento de várias doenças.

  • O Açafrão na cozinha:

No campo da gastronomia, o açafrão é usado frequentemente para dar sabor a um grande número de pratos, doces e salgados. Geralmente é usado em receitas baseadas em arroz, macarrão e batatas, assim como ensopados e pickles. Da mesma forma, serve para tingir alguns cremes doces e outras sobremesas, principalmente à base de ovo e limão.

Por exemplo, é comum encontrá-lo em receitas como a Genestrada catalã, caracterizada pela cor amarela que o açafrão lhe confere, assim como no Gazpacho Manchego, Arroz en Caldero, Mackerel à Ceutí, Cuscuz com Peixe, entre outros.

  • O Açafrão na medicina:

Além dos seus usos culinários, o açafrão serviu para aliviar um grande número de doenças no corpo, graças às suas múltiplas propriedades terapêuticas.

Desta forma, este tempero tem sido utilizado no tratamento de dores estomacais e menstruais, constipação, gases, inflamações abdominais, dores musculares, impotência e insónia, entre outros problemas que diminuem a nossa qualidade de vida.

Aqui estão alguns remédios eficazes baseados no açafrão para tratar diferentes condições:

  • Para a impotência: recomenda-se ferver 1 L de água e adicionar 0,5 g de estigmas de açafrão e beber esta infusão duas vezes ao dia.
  • Para a perda de cabelo: misture o pó de alcaçuz e uma pitada de açafrão em um copo de leite e aplique no couro cabeludo à noite.
  • Para Alzheimer: 1 chávena de água fervida com 1 colher de chá de gengibre moído e 1 de açafrão. Depois de aquecer a infusão, tome-a pela manhã.
  • Para a constipação: coloque 1g de açafrão 4g de açafrão, 30g de senna, 24g de ruibarbo moído, 4g de cravo, para macerar por pelo menos 6 dias, e beba 5 colheres de sopa de líquido, 1 hora após o jantar .

Outros usos do Açafrão que provavelmente não conhece

Além dos usos que já sabe do açafrão, este tempero tem outras aplicações que você pode não ter conhecimento.

Usos Esotéricos

Acredite ou não, o açafrão tem propriedades mágicas importantes, por isso é usado como um amuleto em diferentes rituais que buscam atrair o amor, promover relações sexuais e até afastar as más energias.

Para a roupa

Esta especiaria emite um corante muito particular que é usado para tingir roupas. Antigamente, quando os casais se casavam, eles vestiam roupas de açafrão como sinal de união.

Que tipo de benefícios recebemos do Açafrão

muitos benefícios que podemos receber do açafrão, entre eles encontramos o seguinte:

  • Inibe a proliferação de células tumorais, graças ao seu teor de crocina.
  • Combate gengivite e dor nas gengivas.
  • Melhora a digestão, elimina gases e alivia a constipação.
  • Pode servir como tratamento para asma.
  • Diminui a dor menstrual
  • Melhora o humor, combatendo a depressão e a ansiedade.
  • Melhora a circulação sanguínea.
  • Reduz o risco de doença cardiovascular.
  • Ajuda em casos de anemia por deficiência de ferro.
  • Melhora a aparência da pele e beneficia a visão.

Quais são as contra indicações e os efeitos secundários do Açafrão

Embora seja verdade que se trata de uma especiaria de muito benéfico para a saúde, existem algumas contra-indicações e efeitos colaterais que têm sido associados ao consumo do açafrão, que devem ser levados em conta, a fim de evitar complicações.

Assim, o açafrão é contra-indicado nos seguintes casos:

  • Gravidez, porque poderia estimular as contrações do útero e causar abortos.
  • Metrorragia, porque poderia aumentar o sangramento.
  • Transtorno bipolar, uma vez que poderia produzir excitabilidade e agravar os sintomas em pacientes que sofrem desse transtorno.
  • Tratamento médico com anticoagulantes, antidepressivos ou medicamentos para hipertensão.

Está comprovado que altas doses desta especiaria podem ser tóxicas ao organismo, causando efeitos adversos, como:

  • Inquietação mental
  • Abortos
  • Dores de cabeça

Por esta razão, recomenda-se consumir não mais do que 1,5 g de açafrão por dia.

Como se cultiva o Açafrão

Até aqui já tem muita informação sobre o açafrão e todas as maravilhas que pode oferecer, mas tem alguma ideia de como é cultivado?
Primeiro, você deve saber que a planta açafrão cresce em áreas com boa filtragem, argila e com um pH entre 6 e 8, e requer sol abundante. Antes do plantio, recomenda-se preparar o solo com adubo e mantê-lo limpo para que nos meses de Junho a Setembro, devem ser realizadas a sua plantação.

Os bulbos podem ser plantados em jardins e pomares, como em vasos dentro ou fora de casa. Devem ser enterrados a uma profundidade de 10 a 15 cm e não requerem rega constante. Esses bulbos multiplicam-se anualmente, e cada um deixa cerca de 5 bulbos a mais em um período de 3 anos.

As flores da planta e os estigmas devem ser removidos cuidadosamente, tendo cuidado para não as romper e devem ser submetidos a um processo de secagem para as preservar.

Bom, agora que praticamente já tem toda a informação sobre o açafrão, esperamos que comece a usá-lo com mais frequência na sua cozinha e até como remédio que mesmo você será incentivado a cultivar, para que possa apreciar as incríveis propriedades desta especiaria extraordinária.

Imagens de Açafrão

Deixe uma resposta

O seu endereço de email não será publicado. Campos obrigatórios marcados com *